En livsentreprenör i det fria ordets tjänst

Många har skrivit mycket och intresseväckande om Aftonbladets grundare och hans många järn i elden. I denna bok berättar publicisten, politikern och entreprenören Lars Johan Hierta själv om sin livsgärning och bakgrunden till sina livsval och självpåtagna mission.

Han som genom denna livsgärning kom att beskrivas som »den moderna humanitetens förnämste målsman i vårt land» och som mer än andra »bidragit till en ökad mildhet i lagar och seder».

Bokens aktualitet består inte bara i dess historiska värde, där Hierta var en förgrundsgestalt i kampen för yttrandefrihet, näringsfrihet, kvinnlig frigörelse och ökad social rättvisa, vid sidan de företag han grundade där förutom Aftonbladet, även Liljeholmens Stearinljusfabrik finns kvar än idag, utan också att de konflikter som kännetecknade den uppbrottstid Hierta levde i, nu återkommer med förnyad styrka när vi nu träder in i det digitala samhället.

Självbiografin ingår i gränsfarareserien, som inkluderar två böcker av den samtida författaren Karl Kullberg, liksom den nutida novellsamlingen Gränsfarare. En gränsfarare kan definieras på följande sätt: »Det finns de som ägnar sin tid åt att bygga murar för egen vinnings skull, sedan finns deras trätobröder, gränsfararna, livsentreprenörer, som ständigt söker nycklar till möjligheternas horisont.» Lars Johan Hierta är med denna utgångspunkt själva sinnebilden för en gränsfarare. I egenskap av publicist, politiker och entreprenör lämnade Hierta ett betydligt öppnare och humanare samhälle efter sig. Hans självbiografi finns nu tillgänglig i nyutgåva hos alla välsorterade bokhandlare.

Lars Johan Hierta – publicisten, politikern, entreprenören, utbildaren

Idag publiceras en ny bok i gränsfarareserien, Lars Johan Hierta – Med egna ord – Självbiografi och utvalda texter. Det är verkligen en stor ynnest att ge ut denne gigants egna ord för ingen har gjort mer för moderniseringen av det svenska samhällslivet i övergången från det gamla förtryckande bondesamhället till det gryende industrisamhället på 1800-talet. Många lärdomar kan dras av hans livsgärning när vi nu lämnar detta industrisamhälle och bryter upp till en ny tidsålder. Fast inte bara det, många av Hiertas tankar och visioner är fortfarande högaktuella och kan appliceras på vår tid. Detta i samklang med att hans ord i boken hela tiden darrar av engagemang och framåtanda. Exempelvis när han skriver om ett av sina mest återkommande ämnen, nämligen utbildning, där han i långa stycken är mer modern och inriktad på verkligt lärande än många av dagens politiker. Hierta skriver följande om sin egen skoltid:

”Det bästa med denna undervisningsmetod var måhända, att den förorsakade så ringa ansträngning, att vi aldrig kände oss plågade av skoltimmarna och stundom fann verkligt nöje däri, vilket dock mycket bör tillskrivas lärarens nit att göra allt fullkomligt begripligt.”

Som alltid är människan och hennes förutsättningar i centrum när Lars Johan Hierta framlägger sina visioner och lösningar. För det var inte människan som skulle anpassas samhället utan samhället som skulle anpassas till människorna. Detta gällde snart sagt alla samhällsområden såsom utbildning ovan, brottslighet (för att minska kriminaliteten) och byråkratin. Denna spirande humanism är själva rättesnöret i denna bok och Lars Johan Hiertas livsgärning. I hans tal, skrift och entreprenörskap utbildade han det svenska samhället med mångsidig och lättillgänglig pedagogik till ett modernare samhälle.

Boken innehåller förutom Hiertas självbiografi även andra utvalda texter från hans penna, förordet är skrivet av dels den samtida författaren Karl Kullberg. Denne var under 1830-talet en av de ledande kritikerna av Aftonbladet och dess ägare, för att sedan byta inställning och slutligen bli medarbetare på tidningen. Den andra delen av förordet är författat av förläggaren till de ursprungliga två utgåvorna av självbiografin, Harald Wieselgren. Boken finns nu ute som ebok hos ett flertal bokhandlare och den tryckta inbundna versionen kommer om cirka två veckor.

Välkommen till en inspirerande och folklig utbildare, debattör (vars eleganta debatteknik finns åtskilliga exempel på i boken) och framgångsrik entreprenör där två av de företag, Aftonbladet och Liljeholmens Stearinljusfabrik, som han grundade, nu 145 år efter hans död, ännu finns kvar och är marknadsledande. Läs mer om boken här